La rue du Casino

Je vous propose, dans les prochaines pages de remonter le temps et de découvrir les rue d'Aix-les-Bains, telles que les voyageurs les voyaient à la belle époque.

Allons faire un tour près de la rue du Casino, ou se promène Mathilde, une jeune lyonnaise de passage dans la station balnéaire. 

Mai 1905

La foule se presse sur la place de Genève en cette belle journée de mai 1905. C’est ici que se croisent les tramways menant les visiteurs vers les thermes.

Le réseau de tramways mis en place en 1897 est constitué de trois lignes venant de Port-Puer (le Grand Port), Grésy-sur-Aix, le Port de Cornin (le Petit Port) et d’une ligne allant de la Place du Revard à Marlioz. La municipalité a interdit de desservir la gare d’Aix-les-Bains-Le Revard pour ne pas concurrencer le service des fiacres. Le dépôt, une grande halle et une usine fabriquant de l’air comprimé, a été installé rue St Simon.

Aix-les-Baint - tramway - grand port

Le soleil printanier inonde la place de reflets dorés. Mathilde décide de poursuivre son chemin vers le Casino et ses jardins. La jeune femme vêtue d’une longue jupe, coiffée d’un chapeau et chaussée de bottines de cuir fermées par de petits boutons remonte en direction de l’Hôtel de Genève vers la fourche.

La mode a changé ces dernières années. Les robes aux manches gigot ont laissé place à des hauts à manches plus souples et la jupe a perdu de l’ampleur. Grâce au nouveau corset « droit devant », la silhouette prend la forme d’un S. De nouvelles tenues féminines sont conçues exclusivement pour le sport, bicyclette, natation et même équitation. Le costume de bain fait son apparition.

L’Hôtel de Genève, une très jolie maison aux angles abattus construite à la fin du 19e siécle, sert d’intersection entre les rue Genève et du Casino. L’avancée couverte d’une terrasse donne une perspective particulière sur la placette et les rues qui l’entourent.

Aix-les-bains - rue de geneve

La rue du Casino se situe sur un ancien chemin qui longeait les remparts à l’ouest. Les travaux d’aménagement ont débutés dès 1853, en partie financés grâce à un don de Victor Bias gestionnaire du Casino.

Aix-les-Bains - Rue du Casino

Mathilde découvre de nouvelles vitrines aux devantures printanières. La dentelière propose des broderies venues des grandes maisons parisiennes.

Deux enfants se chamaillent devant le marchand de chaussures à l’angle de la rue Victoria. En face, la boutique à l’enseigne « Spirit Merchant  » (débit de boisson) offre Whisky, Cherry Brandy et aussi l’absinthe des distilleries de Pontarlier dont la fabrication sera bientôt interdite (1915 en France) car la thuyone qu’elle contient rendrait fou et aveugle.

Sur la droite après le l’Hôtel de l’Europe , l’immeuble dit villa Gabrielle

casino - aix-les-bains-spirit-merchant-e
Aix-les-Bains - Rue du Casino

Un attelage passe à vive allure devant l’Hôtel de l’Europe dont la façade sud s’étire de la rue Victoria à l’avenue des Fleurs et s’arrête à l’entrée du Casino Grand Cercle. Mathilde traverse pour admirer la devanture à l’enseigne « Gompers-Joaillier – 26 place Vendôme – Paris » à l’angle de la rue des Bains. Elle a repéré un collier de fines perles dont la nacre, légèrement rosée, révèle la pureté.

Aix-les-Bains - rue du casino - Gompers joaillierie

Mathilde nous donne rendez-vous la semaine prochaine pour poursuivre sa visite jusqu'à la place du Revard.

J'espère que ces quelques lignes vous auront plu !

Se promener à Aix-les-Bains

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